É um tipo de música e dança, na qual um dos pés marca o tempo e o outro é arrastado no chão, é bastante popular em vários países latinos. Entre 1838 e 1849, a dança chamada "Upa Habanera" (Upa de Havana) fez seu caminho no Caribe sendo bem-vinda em Porto Rico. Um dos passos desta dança era chamado de merengue e isso denominou a dança quando aportou em solos dominicanos, o ritmo tornou-se muito popular e passou a ser dançado em muitos lugares do Caribe e América do Sul.  A dança é muito alegre e contagiante, com passos fáceis que permitem os dançarinos se expressarem através de seu gingado, podendo também ser dançada por um casal.